Чему бизнесмены могут научиться у итальянского купца 15 века

В настоящее время издается множество книг о том, как вести бизнес, деловые онлайн-СМИ буквально пестрят статьями по данной теме. В Гарвардской школе бизнеса считают, что первым учебником, как преуспеть в бизнесе, является книга Бенедетто Котрульи «О торговле и совершенном купце» 1458 г. (в английском варианте The Book of the Art of Trade). Чему же итальянский купец и дипломат 15 века может научить современных лидеров и бизнесменов?

В своей книге Бенедетто Котрульи советует лидерам быть щедрыми, вести себя этично и справедливо с людьми, быть скромными, искать жену с подходящими чертами характера, быть разборчивыми в сделках, уходить из бизнеса в 50 лет. Получается, уже в 15 веке итальянский купец заложил принципы социальной ответственности бизнеса перед обществом.

Бенедетто Котрульи появился на свет в семье торговцев сукном и считал, что профессии купца не хватает интеллектуальной и моральной составляющей. Котрульи комплексно подошел к делу и разделил свою книгу на 4 главы, в которых рассказал о происхождении и принципах торговли, роли религии, гражданском долге, честности и справедливости, какими качествами должна обладать жена и т. д.

В книге купец советует избегать игр в шахматы, карты, фехтование, борьбу, игру на инструментах, танцы, охоту, рыбалку, советует, как вести себя, включая необходимость посещать мессу, моление. Купец не должен заниматься политикой или судами, поскольку эти области несут в себе опасность. Осторожность, честность, усердие, вежливость, хладнокровие, умеренность в еде и напитках, удача, смелость, проницательность — всеми этими качествами должен обладать торговец 15 века. Чтобы быть хорошим купцом — во-первых, нужно быть хорошим гражданином. Образование играет ключевую роль в формировании универсального человека, который обладает способностью понимать и взаимодействовать со всеми типами людей.

Искусство торговли требует сильной базы технических знаний. В первой главе книги Котрульи освещает особенности бартера, продажи товаров за наличные деньги, продажи в кредит. В книге впервые в истории приводится система двойной записи, используемая ныне в бухгалтерском учете. Купец также указывает на важность места размещения бизнеса, дает совет не проводить слишком много или слишком крупные сделки, затрагивает вопросы планирования преемственности. Бенедетто Котрульи отмечает, что купцу необходимо учиться искусству торговли с внешним ментором в течение нескольких лет. Многие хотят стать мастерами без мастера, а это не возможно.

По мнению Котрульи, подходящий возраст для ухода из бизнеса — 50 лет (жизнь в 15 веке была короче, чем в настоящее время, сам купец умер в возрасте 53 лет). В таком возрасте пыл и рвение угасают, темперамент успокаивается, интеллект слабеет, память становится не такой быстрой и купец рискует совершить много ошибок в бизнесе.