Оксфордская традиция «дикая утка»

Те из нас, кто доживут до 14 января 2101 г. смогут своими глазами увидеть еще одну забавную оксфордскую традицию, главным действующим персонажем которой является дикая утка (mallard). Подобное трудно представить в любом другом месте на карте мира, но только не в Оксфорде. Говорят, что традиция появилась где-то в середине 17 века в оксфордском колледже All Souls (колледж Всех Душ). Название колледжа связано с памятью о погибших в Столетней Войне с Францией в 14-15 веках. Примечательно, что в колледже нет студентов, а все его члены автоматически становятся Fellows (членами совета колледжа). Традиция проводится в начале каждого века, 14 января. В церемонии принимают участие Fellows, которые шествуют в черных галстуках и накидках вокруг колледжа в полночь с зажженными факелами под предводительством «Господина Дикая Утка» (Lord Mallard), которого несут на стуле (chair) в поисках легендарной гигантской дикой утки, предположительно вылетевшей из канавы во время проведения строительных работ по возведению колледжа в середине 15 века. К слову, у епископа, который учредил колледж, было даже предчувствие об этой утке во сне. Процессию возглавляет ректор (warden), несущий привязанную за верхний конец вертикальной жерди утку. Первоначально к жерди привязывали живую утку, позже, как в 1901 г., – умершую утку, а в 2001 г. – деревянную. В последний раз традиция состоялась в 2001 г. В ней приняли участие 118 человек. Во время шествия все поют песню дикой утки. Последние две строчки песни являются приглашением исполнителям пойти выпить в подходящее для этого место. Их можно перефразировать следующим образом: «также как Дикая Утка ныряет в пруд, позвольте нам погрузиться в чашу с питьем».