Почему так важно иметь цель в жизни?

Профессор маркетинга Стэнфордской высшей школы бизнеса Дженнифер Аакер (Jennifer Aaker) задается вопросом, почему вы делаете то, что делаете? Что является целью (смыслом) для вас? Это работа, волонтерство, нахождение рядом со своей семьей? Исследования показывают, что наличие цели у человека (meaning in life) создает больше смысла в жизни, улучшает здоровье и доставляет большее удовлетворение от работы. Об этом Дженнифер Аакер рассказывает в видеоролике «Power of Purpose» на сайте ютьюб.

Цель означает намерение, т. е. наличие стабильной, далеко идущей цели. Когда мы следуем своей цели, то ощущаем, что наша жизнь наполнена смыслом. Смысл жизни — абстрактная концепция. В последнее время нейробиологи сделали значительный прогресс в понимании и оценке смысла жизни. Jennifer Aaker провела исследование со своими коллегами. Испытуемых попросили оценить по 7-ми балльной шкале, являлась ли их жизнь осмысленной (была ли у них цель в жизни). Испытуемых также спросили о том, во что они верят, как себя ведут, что выбирают. Те из них, кто считал, что ведут осознанную жизнь, — были люди, которые отдавали многое другим. Эти же люди были сильно связаны с прошлым и будущим: они знали, откуда они, знали, в каком направлении движутся. Т.е. у них есть цель. Таким образом, чувство того, что вы ведете осмысленную жизнь, увеличивается, когда люди связаны с другими людьми. Что еще. Осмысленная жизнь — это не то, что у вас есть или нет. Это больше касается вашего склада ума, образа мыслей. В одном исследовании испытуемым дали задание сделать так, чтобы их склад ума был направлен на осмысленную жизнь. Каждый день их попросили делать только одну вещь, чтобы создать осмысленную жизнь. Например, усиливать социальные связи или помогать другим. Такие активности часто требуют усилий. Как оказалось, через 3 месяца у испытуемых стало меньше негативных эмоций, больше позитивных чувств о социальных связях, меньше стресса.

Чем более осознанная жизнь у людей, тем они более здоровы. Один психолог провела исследование на тысячах людей за большой промежуток времени. Люди, которые вели осмысленную жизнь, были более здоровыми чем те, кто не вел осмысленную жизнь. Оказывается, у людей, у которых есть цель в жизни, лучшие показатели уровня холестерина в крови, они более стройны, у них лучший сон, более низкий уровень кортизола, меньший риск развития сердечно-сосудистых заболеваний. Такие люди дольше живут. Чтобы понять, почему так происходит, исследователи разузнали об уровне осмысленности жизни испытуемых, а затем, поместили их в специальную машину для проведения магнитно-резонансной томографии головного мозга. Им показывали негативные вещи — например, фотографии плачущего ребенка или автомобильной аварии. Испытуемым нужно было определить, являлись ли данные картинки нейтральными или неприятными. Сканирование коры головного мозга показало, что у людей с высоким уровнем осмысленности в жизни, наблюдалась меньшая активность в той части человеческого мозга, которая называется миндалина (отвечает за страх). Также эти люди более медленно реагировали на негативные картинки. Им нужно было больше времени, чтобы решить, является ли показанная картинка неприятной. Короче говоря, люди, у которых есть цель в жизни, лучше умеют контролировать негативные эмоции.

Данные исследования касаются также и работы. Люди, которые считают, что их работа лишена смысла, будут прилагать меньше усилий на ней, и будут чувствовать неудовлетворенность от своих работодателей. Проблема в том, что большинство людей думают также о своей работе. Это следует из одного широкомасштабного исследование, в котором были задействованы 12.000 сотрудников компаний. Как оказалось, у 50 % испытуемых не было цели на работе. У людей же, у которых была цель, лояльность к компании увеличивалась в 3 раза, в 1.7 раз была выше удовлетворенность работой.